August 8, 2018

Writing Workshop Report Bogotá, Colombia

Adam Crymble and Maria José Afanador-Llach

Group Photograph of workshop participants in Bogota, 2018.

(SPANISH TO FOLLOW)

Twenty-two digital humanities scholars from across the Americas met for four days in the Andes Mountains in Bogotá, and before they left, the Programming Historian started to receive its first ever Spanish-first tutorials. Thanks to support from the British Academy, we were able to host the first ever Programming Historian writing workshop at the Universidad de los Andes, the institutional base of one of our editors, Maria José Afanador-Llach.

The workshop took place over three days (1-3 August 2018), and included scholars from Colombia, Mexico, Cuba, Brazil, Peru, Argentina, Chile, Britain, Canada, and the United States who came together over pandeyucas, carimañolas, arepas, and as much Colombian coffee as they could handle, to write digital humanities tutorials that addressed the needs of Latin American scholars.

The event comes eighteen months after we launched the Programming Historian en español, which began translating Programming Historian tutorials into Spanish to serve the 400-million-strong Spanish-speaking world. That initiative has been enormously successful – including 35 translations to date and a 1,000% increase in visitors from Spanish-language countries. But we decided there was a need to push that success further to make sure the project addressed the needs of its user communities. So this event was designed to challenge the notion that solutions from the “Global North” are necessarily right for the needs of scholars working in the “Global South”.

Participants were chosen on the basis of their lesson pitch, which ranged from analysing drone photography, to building low-cost digitisation suites, to interpreting network analyses. After three intensive days of writing, we’re pleased to report that our first lessons have slipped into the submission and peer review stream. The remaining participants continue to work hard on their articles, and we look forward to seeing this valuable initiative to bear fruit. We think Silvia Gutiérrez, one of our Mexican participants, summed up the how the group felt about their time in Bogotá:

Tweet by Silvia Gutiérrez about her time in Bogotá.

Perhaps it’s fitting that the event ended for many of our participants, not on Friday evening as scheduled, but at breakfast the following morning. In true Latin American style, the dancing stretched throughout the night, and a brave few stayed up together to see the sun rise over Bogotá, hoping to stretch out a few extra hours of what become a deep bond between a group that had only recently been strangers. Digital humanities seems to build those bonds so well, and we hope that this proves only the first of many opportunities for Programming Historians to come together and share their knowledge with the world.

Hasta la vista from Bogotá! Thanks for all of your hard work.

This event was organised and delivered by Adam Crymble, Maria José Afanador Llach, and Jose Antonio Motilla of the Programming Historian Editorial Board. With thanks to the British Academy for financial support, and to the Universities of Hertfordshire and de los Andes for additional in-kind support.


Veintidós académicos de las humanidades digitales de todas partes de América se reunieron durante cuatro días en la cordillera de los Andes en Bogotá, y antes de partir, Programming Historian comenzó a recibir sus primeros tutoriales en español. Gracias al apoyo de la British Academy, pudimos realizar el primer taller de escritura de Programming Historian en la Universidad de los Andes, la base institucional de una de nuestras editoras, María José Afanador-Llach.

El taller se llevó a cabo durante tres días (del 1 al 3 de agosto de 2018) e incluyó a académicos de Colombia, México, Cuba, Brasil, Perú, Argentina, Chile, Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, quienes se reunieron alrededor de pandeyucas, arepas y carimañolas y mucho café colombiano, para escribir tutoriales de humanidades digitales que abordaran las necesidades de los académicos latinoamericanos.

El evento tiene lugar dieciocho meses después de que lanzáramos The Programming Historian en español, que comenzó a traducir al español los tutoriales de Programming Historian para servir a los 400 millones de hispanohablantes que hay en el mundo. Esta iniciativa ha tenido un enorme éxito -incluidas 35 traducciones hasta la fecha y un aumento del 1.000% en el número de visitantes de países de habla hispana. Pero decidimos que había una necesidad de impulsar aún más ese éxito para asegurarnos de que el proyecto respondiera a las necesidades de sus comunidades de usuarios. Así que este evento fue diseñado para desafiar la noción de que las soluciones del “Norte Global” son necesariamente adecuadas para las necesidades de los académicos que trabajan en el “Sur Global”.

La selección de los participantes se basó en sus propuestas, que abarcaron desde la interpretación de fotografías en aviones teledirigidos hasta el diseño de flujos de digitalización de bajo costo o la interpretación de análisis de redes. Después de tres intensos días de escritura, nos complace informar que nuestras primeras lecciones han sido enviadas y siguen su curso de revisión por pares. Los demás participantes siguen trabajando arduamente en sus artículos, y esperamos que esta valiosa iniciativa dé sus frutos. Silvia Gutiérrez, una de nuestras participantes mexicanas, resumió cómo se sintió el grupo sobre su tiempo en Bogotá:

Tweet by Silvia Gutiérrez about her time in Bogotá.

Tal vez fue apropiado que el evento terminara para muchos de nuestros participantes, no el viernes por la noche como estaba programado, sino en el desayuno de la mañana siguiente. En un verdadero estilo latinoamericano, el baile se extendió a lo largo de la noche, y unos pocos valientes se quedaron juntos para ver salir el sol sobre Bogotá, con la esperanza de extender unas horas extras lo que se convirtió en un vínculo profundo entre un grupo que sólo unos días antes eran completos desconocidos. Las humanidades digitales parecen construir esos lazos muy bien, y esperamos que esto sea sólo la primera de muchas oportunidades para que los “Programming Historians” se reúnan y compartan sus conocimientos con el mundo.

¡Hasta pronto desde Bogotá! Gracias por su arduo trabajo.

Este evento fue organizado e impartido por Adam Crymble, Maria José Afanador Llach, y Jose Antonio Motilla del Consejo Editorial de Programming Historian. Agradecemos a la British Academy por su apoyo financiero y a las Universidades de Hertfordshire y de los Andes por su apoyo adicional en especie.

About the authors

Adam Crymble is a senior lecturer of digital history at the University of Hertfordshire.

Maria José Afanador-Llach is an assistant professor of Digital Humanities and History at the Universidad de los Andes, Bogotá (Colombia).